Strongylognathus testaceus - social parasite of T.caespitum

Strongylognathus testaceus - social parasite of T.caespitum

Beitragvon Flan » 28. Sep 2009 15:24

This is photodiary of permanent parasite in nests of Tetramorium caespitum.

According to tips in "To be read first" I made separate >thread for discussion<. Feel free to give your advices.

24.VII.2009 - Day 1
I have captured queen of Strongylognathus testaceus!
(somewhere here)

Queen with T.caespitum pupaes in tube made of plastic bottle :mrgreen: .
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27.VII.2009 - Day 4
Afrer adoption of 3 T.caespitum workers.
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3.VIII.2009 - Day 11
First eggs!
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4.VIII.2009 - Day 12
3eggs per day.
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13.VIII.2009 - Day 21
First larvae.
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17.VIII.2009 - Day 25
I have added Tetramorium caespitum queen to the colony.
First I adopted one worker of T.caespitum to new queen in fridge. It was easy, there was no signs of aggression. Then it was time to cautiously add more workers till she had half of the colony. The next step was to connect tubes and wait for the colony to gather in one place.

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18.VIII.2009 - Day 26
My first S.testaceus movie:
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22.VIII.2009 - Day 30
Ants eating various types of food:
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24.VIII.2009 - Day 32
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05.IX.2009 - Day 44
First pupae!
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15.IX.2009 - Day 54
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16.IX.2009 - Day 55
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24.IX.2009 - Day 63
First worker of Strongylognathus testaceus! (2.2 mm long)
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26.IX.2009 - Day 65
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27.IX.2009 - Day 66
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28.IX.2009 - Day 67
Workers eating silverfish.
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Re: Strongylognathus testaceus - social parasite of T.caespitum

Beitragvon Flan » 27. Okt 2009 11:07

Looks like I cannot edit my first post.
Ok, here is another part of my diary: (sorry for delay)

10.X.2009 - Day 79
Yesterday's dinner (head of grasshopper)
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15 workers of S.testaceus so far. Most of them is hiding under pupas.
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In the center: first own workers of Big Berta(T.caespitum) and S.testaceus hand in hand. They look so Lovely :mrgreen: . In the left upper corner is enormous worker from adult colony .
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17.X.2009 - Day 86
All Pupas and some of the larvas are in heated part of test tube.
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Big Bertha is really big (bigger than other T.caespitum queens I have)She is beautiful too.
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Linen seed. Mmm very tasty! :wink:
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27.X. 2009 - Day 96
Colony is still very gluttonous.
I managed to capture S.testaceus worker. It's a chance for better pictures.

Strongylognathus testaceus outside test tube :
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31.X. 2009 - Day 100

Test tube is out of water. I'm trying to encourage colony to move to old Y-tong nest.

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Please PM me if I made any mistake in text.

>Discussion thread<
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Re: Strongylognathus testaceus - social parasite of T.caespitum

Beitragvon Flan » 11. Nov 2009 21:37

Strongylognathus testaceus is loosing its fighting ability. In far future It'll probably lose workers caste.
This is how one on one fight looks like.
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11.XI.2009 - Day 111
Colony in new home:
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Re: Strongylognathus testaceus - social parasite of T.caespitum

Beitragvon Flan » 13. Nov 2009 16:12

13.XI.2009 - Day 113

Colony in Y-tong.
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Re: Strongylognathus testaceus - social parasite of T.caespitum

Beitragvon Flan » 16. Nov 2009 00:26

15.XI.2009 - Day 115

Some information about S.testaceus

Ants, bees, and wasps; a record of observations on the habits of the social Hymenoptera (1883)
Author: Lubbock, John, Sir, 1834-1913; Hyperlinks sind nur für registrierte Nutzer sichtbar
"(...)In the genus Strongylognathus there are two species,
S. huberi and S. testaceus. S.huberi, which was
discovered by Forel, very much resembles Polyergus
rufescens in habits. They have sabre-like mandibles,
like those of Polyergus, and their mode of fighting is
similar, but they are much weaker insects ; they make
slaves of Tetramorium ccespitum, which they carry off
as pupae. In attacking the Tetramoriums they seize
them by the head with their jaws, just in the same
way as Polyergus, but have not strength enough to
pierce them as the latter do. Nevertheless, the Tetra-
moriums seem much afraid of them.
The other species, Strongylognathus testaceus, is
even weaker than S. huberi, and their mode of life is
still in many respects an enigma. They also keep the
workers of Tetramorium in, so to say, a state of
i slavery,(...) They fight in the same manner as Polyergus
but yet Schenk, Von Hagens, and Forel all agree that
they are no match for the Tetramoriums, a courageous
species, and one which lives in large communities. On
one occasion Forel brought a nest of Tetramorium
i and put it down very near one of Strongylogna-
thus testaceus with Tetramorium slaves. A battle at
once commenced between the two communities. The
Strongylognathus rushed boldly to the fight, but,
though their side won the day, this was mainly due
to the slaves. The Strongylognathus themselves were
I almost all killed ; and though the energy of their attack
i seemed at first to disconcert their opponents, Forel
assures us that they did not succeed in killing even a
single Tetramorium. In fact, as Forel graphically
observes, Strongylognathus is * une triste caricature '
-of Polyergus, and it seems almost impossible that by
themselves they could successfully attack a nest of
Tetramorium. Moreover, in Strongylognathus, the
workers are comparatively few. Nevertheless, they are
always found with the Tetramoriums, and in these
mixed nests there are no males or females of Tetra-
moriumj but only those of Strongylognathus. Again,
the whole work of the nest is done by the slaves,
though Strongylognathus has not, like Polyergus,
entirely lost the power of feeding itself. (...)"

Another source of information- great book (1990) "The Ants" (Hölldobler,Edward O. Wilson)(starts with yellow selection).

"(...)Strongylognathus has not, like Polyergus,
entirely lost the power of feeding itself." - true, but forgotten by Wilson hundred years later.
Queen licking piece of seed stolen from larva ;) >direct link<

"(...)the whole work of the nest is done by the slaves(...)"- Not always true.

Cleaning
Bild

Very rare activities:
Taking care of eggs
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I have picture of S.testaceus carrying bunch of eggs, unfortunately not sharp :cry:

Taking care of larvae
I saw how they lick larva, probably to make her regurgitate. Maybe they feed them too...
Sometimes they carry larva from one place to another :
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If gif file doesn't work or your eyes hurt because of gif limitation to 256 coulors, feel free to click ;)
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Re: Strongylognathus testaceus - social parasite of T.caespitum

Beitragvon Flan » 19. Feb 2010 00:52

18.II.2010 - Day 210
After 56 days of hibernation I decided to wake them up. I know it's to early, but i couldn't wait ;).
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S.testaceus worker carrying a larva!
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Any questions? Please ask here.
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Re: Strongylognathus testaceus - social parasite of T.caespitum

Beitragvon Flan » 1. Mai 2010 19:09

1.V.2010 - DAY 282
Colony grows bigger and bigger.

I was lucky again to observe S.testaceus taking care of brood.
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In this picture, i was trying to take a good picture of two S.testaceus workers witch brood in their mandibles...
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Compilation of todays "best" pictures of that kind :
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Time for royalty:
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Strange green goo:
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Probably guts of vegetarian cockroach :grin:
Sorry for my English :wink:

>thread for discussion<
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Re: Strongylognathus testaceus - social parasite of T.caespitum

Beitragvon Flan » 16. Aug 2010 19:19

16.VIII.2010 - DAY 389
Colony was too big for their Y-tong nest so i made a new one. This is ocassion for diary update.
Here is video that shows this colony in their new home.

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Sometimes u can see that S.testaceus queen is very hairy :).
->discussion thread<-
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